Grèce

Responsable : Gildas MERCERON

 

Les relations scientifiques avec les paléontologues de l’Université de Thessalonique et notamment le travail de terrain sont des collaborations de longue date pour notre laboratoire. En effet, depuis les années 80 cette collaboration pilotée par Louis de Bonis et Georges D. Koufos a contribué à une meilleure connaissance du registre fossile et de la paléo-primatologie des Balkans. Ainsi, de nombreux sites incluant notamment des restes de primates hominidés (Ouranopithecus) et cercopithécidés (Mesopithecus) ont été mis au jour dans la basse vallée de l’Axios. La combinaison d’approches complémentaires (géochimie, CT scans, abrasion dentaire, cénogramme, écomorphologie …) a permis de détecter des changements environnementaux et climatiques au cours du temps qui ont pu impacter la composition et la structure des faunes, notamment les primates. En effet, les hominidés, alors très diversifiés, disparaissent progressivement d’Europe au Miocène supérieur au profit de la dispersion d’un unique genre de cercopithèque, le Mesopithecus.

Un nouveau programme de fouilles a été initié en 2010 par Gildas Merceron et Dimitris S. Kostopoulos . Soutenu par un projet PICS CNRS et une subvention de recherche de la Fondation Fyssen (France), ces fouilles ont pour objectifs de caractériser les habitats des primates cercopithèques au cours du Messinien et les environnements en Méditerranée orientale au Pléistocène inférieur. Les fouilles le long de l’Axios se concentrent donc sur le site de Dytiko, un site fini-miocène contemporain de la crise de salinité messinienne ; une crise géologique dont les impacts sur les écosystèmes terrestres restent à préciser. Depuis 2011 les fouilles sur Dafnero daté de 2 millions d’années, ont permis de mettre au jour un matériel exceptionnel : crânes complets et membres en connexion de grands mammifères constituent le matériel fossile à dégager au quotidien pour les chercheurs. Les études sur ce matériel permettront de décrire les paysages sur la période précédant le Out of Africa du genre Homo vers l’Eurasie.

Quelques références / Few references :

Bonis, L. de, G. Bouvrain, D. Geraads, and G. D. Koufos. 1990. New hominid skull material from the late Miocene of Macedonia in Northern Greece. Nature 345:712-714.

Bonis, L. de and G. D. Koufos. 2006. New material of Ouranopithecus macedoniensis from the late Miocene of Macedonia (Greece) and study of its dental attrition. Geobios 39:223-243.

Koufos, G. D. and L. de Bonis. 2006. New material of Ouranopithecus macedoniensis from the late Miocene of Macedonia (Greece) and study of its dental attrition. Geobios 39:223-243.

Merceron, G., C. Blondel, L. de Bonis, G. D. Koufos, and L. Viriot. 2005. A new dental microwear analysis: application to extant Primates and Ouranopithecus macedoniensis (Late Miocene of Greece). Palaios 20:551-561.

Merceron, G., T. M. Kaiser, D. S. Kostopoulos, and E. Schulz. 2010. Ruminant diet and the Miocene extinction of European great apes. Proceedings of the Royal Society B 277:3105-3112.

Merceron, G., D. S. Kostopoulos, L. de Bonis, F. Fourel, G. D. Koufos, C. Lécuyer, and F. Martineau. 2013. Stable isotope ecology of Miocene bovids from northern Greece and the ape/monkey turnover in the Balkans. Journal of Human Evolution 65:185-198.

Merceron, G., G. D. Koufos, and X. Valentin. 2009. Feeding habits of the first European colobine, Mesopithecus (Mammalia, Primates): evidence from a comparative dental microwear analysis with modern cercopithecids. Geodiversitas 31:865-878.

Garcia  G., Lapparent de Broin de F., Bonis de L., Koufos G., Valentin X., Kostopoulos D.& Merceron G. (2011).  A new terrestrial Testudinidae from the Late Miocene hominoid locality “Ravin de la Pluie” (Axios Valley, Macedonia, Greece).  9th European workshop of vertebrate palaeontology, Heraklion, Crete, Greece, p. 26.

Rey, K., R. Amiot, C. Lécuyer, G. D. Koufos, F. Martineau, F. Fourel, D. S. Kostopoulos, and G. Merceron. 2013. Late Miocene climatic and environmental variations in northern Greece inferred from stable isotope compositions (δ18O, δ13C) of equid teeth apatite. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology 388:48-57.

 

 

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